Будет ли шлем за 50 тысяч долларов стимулировать ваш мозг? Или поможет Байдену завоевать мир?

Будет ли шлем за 50 тысяч долларов стимулировать ваш мозг? Или поможет Байдену завоевать мир?

Брайан Джонсон, заработавший состояние на обработке онлайн-платежей, потратил кучу денег на создание оборудования, призванного радикально расширить научные представления о старении мозга и его влиянии на организм.

В течение следующих нескольких недель компания Kernel начнет рассылать десяткам клиентов в США шлем за 50 тысяч долларов, который, грубо говоря, может читать их мысли. Каждый шлем весом в килограмм содержит множество датчиков и электроники, которые измеряют и анализируют электрические импульсы мозга и кровоток, приоткрывая занавес над тем, как этот орган реагирует на окружающий мир. Базовая технология существует уже много лет, но обычно ее можно найти в оборудовании размером с комнату, которое стоит миллионы долларов, требует от больниц спецусловий, а от пациентов — полной неподвижности. 

Доступность подобной технологии — каждый может носить шлем и даже ходить в нем — является довольно ошеломляющей, считает Bloomberg. Взволнованные исследователи в предвкушении широких возможностей использования шлемов, надеясь получить представление о старении мозга, психических расстройствах, сотрясениях, инсультах и ​​механизмах, лежащих в основе метафизических переживаний, таких как медитация.

— Чтобы добиться прогресса по всем направлениям, которые необходимы обществу, мы должны вывести мозг в онлайн, — уверен Брайан Джонсон. На создание шлема он потратил пять лет и 110 млн долларов, половину из которых составляли его собственные деньги. 

Джонсон с одним из своих шлемов в лаборатории в офисе Kernel./ Фотограф: Дамиен Малони для Bloomberg BusinessWeek

Джонсон — главный исполнительный директор Kernel, стартапа, который надеется построить и продать тысячи или даже миллионы легких и относительно недорогих шлемов, обладающих мощностью и точностью на том уровне, который необходим нейробиологам и ученым, годами всматривающимся в человеческий череп, за пределами университетских или государственных лабораторий.

Это должно быть своего рода рекордом для подобного проекта: 228 инвесторов поддержали коммерческое предложение Джонсона, а сам он, заработавший состояние на своей компании в платежной индустрии, в прошлом году почти обнулил свой банковский счет, чтобы поддерживать работу Kernel.

— До зарплаты оставалось две недели, — улыбается предприниматель. И хотя прибору Брайана Джонсона еще многое предстоит доказать, успешные демонстрации, проведенные незадолго до распространения COVID-19, убедили сомневающихся в том, что у него есть шанс реализовать свои амбиции.

Ключевой идеей Джонсона является фраза «Познай себя», которая восходит к Древней Греции и подчеркивает, как мало мы узнали о своем мозге со времен Платона. Ученые создали всевозможные тесты и машины для измерения показателей сердца, крови и даже тесты ДНК, но тесты мозга остаются редкими и дорогими, что резко ограничивает наши данные об органе, который больше всего нас определяет.

— Если бы вы пошли к кардиологу, а он спросил бы вас, как себя чувствует ваше сердце, вы бы подумали, что он сумасшедший, — говорит Джонсон. — Напротив, вы бы попросили его измерить ваше давление, уровень холестерина и так далее.

Первые шлемы Kernel отправятся в институты исследования мозга и, что, возможно, менее благородно, в компании, которые хотят воспользоваться технологиями, для того чтобы узнать, что люди думают об их продукте.

К 2030 году, по словам Джонсона, он хочет снизить цену до линейки смартфонов и поставить шлем в каждую американскую семью. Что звучит так, как будто он намерен создать панацею: по его мнению, шлем позволит людям, наконец, серьезно отнестись к своему психическому здоровью, лучше взаимодействовать, изучать психические последствия пандемии и даже глубинные причины американской политической поляризации.

По словам Джонсона, если бы администрация Байдена захотела профинансировать такое исследование, он был бы более чем счастлив продать федералам миллион шлемов.

— Давайте проведем крупнейшее исследование мозга в истории и попытаемся объединиться и вернуться к устойчивому состоянию, — говорит он.

Джонсон в некотором роде одержим измерениями. Он находится в авангарде того, что известно как движение количественной самооценки. Почти каждая клетка в его теле неоднократно подвергалась анализу и лечению командой врачей, и их тесты теперь показывают, что он на целое десятилетие моложе своих 43 лет. В том же духе он хочет позволить всем остальным анализировать, изменять и совершенствовать свой разум. Никто не знает, каковы будут результаты, и хороша ли на самом деле идея, но Джонсон взял на себя ответственность выяснить это.